ANNONSE

REISE

Queens – den nye dronningen

Tekst: Göran Ingman


Publisert: 13.08.2016

ENDESTASJON: Flushing er siste stopp i Queens for undergrunnsbanens linje 7. (FOTO: Joe Buglewciz / NYC & Company)


For de fleste er New York ensbetydende med Manhattan, muligens også Brooklyn. Men det er uutforskede Queens som er utpekt til millionbyens beste reisemål.

 

 

«Byen sett fra Queensboro ­Bridge er alltid byen sett for første gang, med dens djerve løfte om all verdens mystikk og skjønnhet.»

F. Scott Fitzgeralds ord fra «The Great Gatsby» har blitt et av de klassiske New York-sitatene. Jay Gatsby kjørte over broen mot Manhattan og ble blendet av byens prakt – i likhet med alle andre før og etter ham.

At noen skulle finne det attraktivt å reise den andre veien, og oppdage Queens, virket aldeles urimelig.

Hvorfor Queens?

Queens, som er den største av New Yorks fem «boroughs», har lenge vært en bydel bare de færreste har brydd seg noe særlig om. Den har blitt sett på som et anonymt område man sjelden besøker, om man ikke bor der selv. Manhattan har alltid vært i fokus, mens Brooklyn har opplevd en stor boom de siste par tiårene. Fra Gatsbys tid på 1920-tallet har det skjedd fint lite med turismen i Queens – inntil nylig.

Da Lonely Planet i slutten av 2014 kåret Queens til USAs beste reisemål i 2015, var det mange som stusset. Hvem besøker vel Queens? Hvorfor?

Spørsmålene ble først og fremst stilt av lokale turistsjefer i andre deler av USA. Det var stor irritasjon over at New York, som lokker til seg 60 millioner turister per år, enda en gang hadde kapret en høythengende utmerk­else byen knapt behøver. Til og med de fleste New York-­beboerne ble forundret over ­Lonely Planet-kåringen.

– Altså, det finnes mye som er fantastisk med Queens. Men jeg tror nok at Lonely Planet dro til med noe annerledes bare for publisitetens skyld, sier Jeff Orlick, som bor og guider turister i Queens-området Jackson Heights.

Lonely Planet pleier imidlertid å ha ganske så pålitelige spådommer om reisevindene, og det er intet unntak nå. Queens har virkelig noe på gang.

 

En annen verden

Corner 28 i Flushing er et hull i veggen mot en annen verden. Gjennom åpningen serveres møre skiver av pekingand i ryk­ende baobrød, dekket med hoisin­saus og toppet med et par nøye plasserte strimler av sprøtt andeskinn. Smørbrødet koster én dollar, smaker av Kina, og er kanskje den billigste og beste gatematen du kan finne i New Yorks fem bydeler.

Gå til siden, still deg inntil veggen, spis ditt smørbrød og ta en titt på Asia: Reklameskilt med skrifttegn du ikke forstår, mat­butikker med merkelige skalldyr og eksotiske grønnsaker og frukter. Her hører du like gjerne ­kinesisk og koreansk som engelsk.

Flushing er New Yorks virke­lige Chinatown. Det er også ende­stasjonen for undergrunnsbanens linje 7. Herfra skramler og gnisser aluminiumsvognene hele veien til Times Square, midt på Manhattan, via stasjoner som på mange måter føles som andre steder i verden.

Togturen gjennom Queens – med mennesker av 100 nasjonaliteter og 160 ulike språk – er som en rask jorden rundt-reise. En reise gjennom kulturer, smaker, velstand og fattigdom, arkitektur og ambisjoner – muligens den mest omtumlende ferden du kan kjøpe for rundt 25 kroner, som enkeltbilletten koster.

 

Flushing Meadows

Mets– Willets Point er første stasjon etter Flushing på turen mot Manhattan. Allerede her blir Queens' utvikling tydelig. På høyre side ser man base­ballaget New York Mets' imponerende arena Citi Field, innviet i 2009. På den andre siden breier ­Flushing Meadows seg ut. Det er New Yorks nest største grøntområde, etter Central Park, og har vært åsted for to verdensutstillinger, i 1939 og 1964.

Paviljonger og monumenter står fortsatt, like storslåtte som før, men naturlig nok litt nedslitte. I parken er også Queens Museum of Art, Queens Zoo og arenaen der US Open i tennis spilles hver høst.

To stasjoner fra Flushing bremser toget inn i Latin-­Amerika. I Corona snakkes det nesten bare spansk på gatene. Butikkene selger fotballtrøyer med navn som Messi, James og Tevez – istedenfor de vanlige basketball­skjortene. Det dufter fra peruanske bakerier, mexicanske tacorestauranter og dominikanske lunsjsteder.

 

Fargesprakende

Følelsen av å være et helt annet sted enn i New York vokser seg enda sterkere i Jackson Heights, noen stopp lenger fram. Nede på Roosevelt Avenue, i fukten, skyggen og larmen under bybanen, svinner USA bort.

En gammel mann med kaftan og spisst skjegg rusler bort mot Lille Bangladesh. En ung kvinne i fargesprakende sari krysser et fotgjengerfelt. På et gate­hjørne grilles maiskolber på tynn rist over et gammelt oljefat. En ­filippinsk restaurant lokker med chicken adobo. Og på den andre siden av gaten er det en tibetansk restaurant, med friterte momos blant sine spesialiteter.

– I Jackson Heights har vi flere nasjonaliteter på ett eneste postnummer enn noen annen plass i verden, skryter albaneren ­Louie Suljovic, som driver Louie's ­Pizzeria.

 

Byen ved byen

Men det er når toget på linje 7 nærmer seg East River at man for alvor begynner å merke det nye Queens. Bydelen har en over­veiende lav bebyggelse, men i Long Island City skyter bygningene plutselig mot himmelen. Denne delen av Queens ligger nærmest Manhattan. Flunkende nye skyskrapere og en myriade av heisekraner viser at ­Manhattan praktisk talt har hoppet over elva. Den moderne storbyen vokser videre inn i Queens.

Det er også her vi finner de fleste årsakene til Lonely Planets hyllest av Queens. I Long Island City dukker det opp vakre, og enn så lenge ganske prisgunstige, boutiquehotell – side om side med mikrobryggerier og nye restauranter. Tilbudet er fore­løpig magert sammenlignet med Manhattans overflod, men det er enormt mye bedre enn det var for bare noen år siden.

Langs elvebredden, fra den lekre strandparken Gantry ­Plazas pirer og brygger, er utsikten over vannet mot «Manhattan skyline» fullstendig henførende. Om kvelden – når de rakryggede skyskraperne lyser opp storbyhimmelen – da finnes det ingen flottere plass i New York.

Om F. Scott Fitzgerald hadde skrevet sin klassiker i dag, hadde Jay Gatsby kanskje svingt inn her istedenfor å kjøre over Queensboro Bridge. Han hadde nok sett Manhattan, pustet dypt og lengtet etter byens løfte om all verdens mystikk og skjønnhet. Men han hadde kanskje blitt værende i Queens.

Fakta om Queens
• Reise dit: Direkte fra Oslo til New York med ­Norwegian (JFK-fly­plassen) og SAS (Newark). ­Mellomlanding med flyselskap som Icelandair, United, British Airways, Lufthansa og KLM.

• Reise rundt: Queens oppdages best med kombi­nasjonen undergrunnsbane og føtter. I tillegg til linje 7, går linjene E, F, M, N, Q og R gjennom Queens. Enkeltreise koster 3 dollar, men et sjudagerskort på 31 dollar kan lønne seg om du blir noen dager.

• Hotelltips:
– Holiday Inn Long Island City. Fin utsikt mot ­Manhattan og Queensboro Bridge. Bestill et rom så høyt opp som mulig, med utsikt mot Manhattan. Prisen er betydelig lavere enn for et mye dårligere hotell på Manhattan. 
www.holidayinn­manhattanview.com
– Z Hotel. Hipt hotell nær East River, med en takbar som byr på et ­enestående panorama over ­Manhattans skyline. Frokost, WiFi, badekåpe og tøfler inngår i prisen, som ofte er på et overkommelig nivå. 
www.zhotelny.com
– Home2 Suites by Hilton. Leilighetshotell vegg i vegg med Holiday Inn. Rommene har et lite kjøkken med kjøleskap, komfyr og oppvaskmaskin. Frokost og WiFi inkludert. Bra alternativ for en familie og lengre opphold. 
www.home2suites.hilton.com
– Paper Factory Hotel. Nytt hotell med særegen ­design i et tidligere ­trykkeri. Bra beliggenhet nær undergrunnsbanen i Long Island City. 
www.paperfactoryhotel.com

9 x nye Queens
1. MoMA PS1. Et av New Yorks mest velkjente museer, MoMA, har åpnet i Long Island City. PS1 har ulike utstillinger av moderne kunst, men også oppsetninger med dans, koreografi eller hiphop.

2. Museum of the Moving Image. Filmmuseet i Astoria har eksistert siden 1980-tallet, men åpnet på nytt i 2011 etter en utbygging som doblet utstillingsarealet. Et must for alle som elsker film.

3. SculptureCenter. Stiller ut skulpturer av foreløpig ukjente kunstnere i et gammelt industrilokale i Long Island City. Har røtter fra 1928, men åpnet på nytt i 2014 etter omfattende rehabilitering.

4. LIC Flea and Food. Helgemarked året rundt der butikker og restauranter fra Long Island City selger alt fra second hand til smykker, antikviteter og mat og drikke.

5. Burger Garage. Hamburgere med den perfekte tyggemotstand, dobbeltfriterte pommes frites, ­nydelige milkshakes og hyggelige priser. En sterk utfordrer til alle av Manhattans lovprisede ­burgersteder.

6. Alewife. Gastropub med mengder av uvanlige ølsorter i sine 28 kraner. Mye amerikansk øl, men også mange europeiske.

7. Dutch Kills. Baren, som går for å være startskuddet for det nye Queens, har eksistert i seks år. Dutch Kills er kjent for sine drinker, som er ytterst velmiksede og betydelig mye billigere enn på Manhattan.

8. Rockaway Beach. Glem Coney Island, glem The Hamptons. Rockaway Beach i Queens har tatt over som newyorkernes favorittutflukt fra sommerheten. Strandpromenaden renoveres fortsatt etter orkanen Sandy, og blir bedre enn noensinne.

9. Lockwood. Queens er ikke et shoppingmekka (ta heller undergrunnsbanen til Manhattan), men den nye butikken Lockwood i Astoria er kul. Selger klær, smykker og interiørgjenstander – ofte med en kitschy vri. Bra gavebutikk.


Annonse

© 2019 - Lokalavisen -- Design/layout: Blest.no