ANNONSE

REISE

Betong­ørkenens oase

Tekst og foto: Emil L. Mohr


Publisert: 08.02.2017

POPULÆRT UTFLUKTSMÅL: Årlig gjester over 1 million mennesker den botaniske hagen 
i New York. (Foto: Paul Martinka / Polaris / NTB scanpix)


Ferdig med ­shopping, sex & the city? Da kan du besøke 125-årsjubilanten New York Botanical Garden.

– Brooklyn-hagen kan gå og legge seg. Den er på usle 21 hektar. Vi har over 100.

En firskåren skikkelse med topplue hausser opp herlig­hetene som venter bak porten til The New York Botanical Garden. NYBG-logoen levner liten tvil om at han har lønn for innpisker­virksomheten.

– Navnet er James ­McEvoy – med «E», opplyser han snart, med umiskjennelig «Noo Yawk»-sleng.

– Den berømte skotske skuespilleren skriver sitt med «A». Vi er faktisk i familie. Han er tremenningen min eller noe sånt.

Dyp leksjon

Du skal ikke tro alt du hører i The Bronx. Men at NYBG er svære greier, er på det rene. ­Ifølge offisi­elle tall rommer ­denne betong­ørkenens oase over 1 million ­levende planter – og årlig kommer minst 1 million mennesker for å se og snuse på dem.

I 2016 markerer institusjonen for sikkerhets skyld 125-års­jubileum, hvilket medfører spenstig aktivitet og spesial­utstillinger en masse.

– Hele området «står i brann», rapporterer kunstneren ­DePrator, som jobber som fri­villig og guide.

Akkurat i dag har hun sin fulle hyre med en gigantisk orkidéanretning i krystall­palasset og indre­fileten Haupt ­Conservatory.

– Hvis du beveger deg inn hit, går du ut igjen som en ny ­person, hevder hun, og legger inn et ekstra ord for Charles ­
Darwins angivelige favoritt­variant ­Catasetum barbatum.

– Særlig politikere som ikke innser verdien av å ivareta ­naturen, burde avlegge oss et besøk. Leksjonen er dyp. Du skjønner at det som vokser, er essensielt for overlevelsen vår.

Alle aldre

Ikke minst er «The Garden», som den heter blant kjennere, et ettertraktet ekskursjonsmål for skoleelever og studenter. Anna Ruban har stukket innom for å hente næring til et medie­prosjekt ved NYU. Hun slås av kontrastene.

– Jeg synes det er interessant at det kan eksistere noe så «øko­logisk» et så erkeurbant sted, meddeler hun.

– Og så er det morsomt å få oppleve kirsebærtrær i blomst. Vi er ikke vant til det fra ­California, som vi stammer fra, tilføyer venninnen Kyra Wu.

Det godt voksne ekteparet Abraham Krikorian og ­Eugene Taylor fra mer nærliggende Long Island har benket seg i vannliljerommet, Claude ­Monets våte drøm. «Abe» er pensjonert biokjemiprofessor og svært bevandret på den ­botaniske hagefronten. Han mener NYBG er i verdensklasse.

– Mens Kew i London framstår som en skygge av seg selv, holder denne koken, skryter han.

– Staben er høyst kompetent, og flink til å nå ut til befolkningen til tross for at mye offentlig støtte har falt bort. Dette er ikke bare en samling vekster – det er et viktig senter for forskning, påpeker Krikorian.

Bydel i vekst

Mye tyder på blomstring i tradisjonelt belastede The Bronx som sådan. Lokalpressen melder om at den såkalte gentrifiseringsprosessen er kommet langt, skjønt graffitistjernen Banksy leverte sin kommentar i form av veggmaleriet «Ghetto 4 Life» da han for forbi.

– Veldig mange flytter opp fra nettopp Brooklyn for tiden, forteller vår mann McEvoy etter å ha rakket ned på konkur­rent­bydelen innen plantehold.

Personlig har han en plan om å ende karrieren på landet, på trygg avstand fra The Big Apple.

– Min gamle mor bor fortsatt i nabolaget, så det kan jeg nok glemme inntil videre, erkjenner han med et sukk.

– Trøsten er at det finnes ­grønne lunger som denne.

The New York Botanical ­Garden

• Botanisk hage i New York-bydelen The Bronx

• Grunnlagt i 1891, 101 hektar i størrelse

• Huser 1 million levende planter og tiltrekker seg 1 million besøkende i året, ifølge egne tall

• Inngangsbilletten koster 20 dollar for voksne og 8 dollar for barn

• Ligger innen gangavstand fra Bedford Park Blvd. Station på T-banen (B-, D- eller 4-toget)

• Raskere går det med Bx26-bussen fra samme stasjon

• Mer informasjon på nybg.org


Reisefakta


• Fly: SAS, United og Norwegian tilbyr alle direkteruter til New York fra Oslo Gardermoen.


• Overnatting: Manhattan begynner typisk på 2000 kroner døgnet per dobbeltrom. Rimeligere blir det i The Bronx, hvor Opera House Hotel er et strategisk og historisk alternativ.


• Transport: T-banen er og blir det mest praktiske kommunikasjons­middelet i New York. Ukespass med ­ubegrenset antall turer koster 31 dollar (250 kroner).


Annonse

© 2019 - Lokalavisen -- Design/layout: Blest.no